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所有的抑郁症都一样吗?

浏览量:154      发表时间:2018-11-26

 

所有的抑郁症都一样吗?

简而言之,并非如此。抑郁有许多不同的类型。专家学者常常提到的一种是重度抑郁(major depression)。表格1.1中列出了抑郁的症状。根据美国精神病学会(American Psychiatric Association)的标准,如果一个人符合其中五条以上的症状,并且持续时间至少超过两周,那么可以诊断为抑郁症。

我之所以列出这些症状,是便于让你了解专业人员通常怎样诊断抑郁症。不过,虽然对于专业人士而言,表1.1中所列出的这些症状有重要意义,但它并不能涵盖抑郁症状的多样性和复杂性。比如,我想把感到陷入困境列为抑郁症的常见症状,而许多心理学家则认为无望感、易激惹和焦虑也应被列为抑郁的核心症状。

表格1.1 抑郁症状

至少具备其中之一

情绪低落

明显的乐趣缺失

至少具备四个以上症状

食欲明显下降,体重至少减轻5%

睡眠障碍

心境激越或行动迟缓

精力缺乏或每天疲惫不堪

无价值感,低自尊,有内疚感

难以集中注意力

常想到死或自杀

研究人员还做了以下区分:一类是单纯的抑郁,另一类是与躁狂(mania)交替出现的抑郁。在躁狂状态下,人们觉得自己的精力异常充沛,自信满满,还可能有强烈的性欲。躁狂状态比较轻的人可能会有卓越的成就。而抑郁和躁狂交替发作的人一般被诊断为双相障碍bipolar illness,意指交替出现情绪的两极状态——高涨和低落),过去称之为躁郁症(manic depression)。而那些只出现抑郁状态的人则被诊断为单向抑郁unipolar depression)。

专家学者对抑郁做的另一种区分是精神病性psychotic)抑郁和神经症性抑郁(neurotic)。精神病性抑郁患者会出现各种被称为妄想的错误信念。例如,一个没有任何躯体疾病的人,深信自己身患绝症,命不久矣。许多年前,我有一个病人被送来住院治疗,因为她坚信自己活不到圣诞节,并与律师取得联系,商讨如何立遗嘱和安排葬礼。她认为医院工作人员为了避免让她难过而向她隐瞒了实情(page 9),她叮嘱年幼的孩子在她去世后应当如何生活(当然,这些做法给她的家人带来了极大的压力)。有时候精神病性抑郁患者会产生强烈的内疚感。比如,他们坚信自己导致了伊拉克战争,或者做了其他特别可怕的事情。精神病性抑郁是一种非常严重的心理障碍,需要专业人士的帮助,但相比于非精神病性抑郁,它比较少见。

另外,专家学者还对两类抑郁进行了区分,一类是看上去毫无前兆的抑郁,另一类是由生活事件引发的抑郁(如失业、爱人去世或重要人际关系破裂所导致的抑郁)。不过,当我们在心理治疗中深入了解病人时,常常发现那些看上去毫无缘由的抑郁,实际上早在童年期就埋下了抑郁的种子。

显然,有些抑郁比另一些更严重,对生活影响也更深远,让人更为虚弱。很多抑郁者能够维持生活,最终熬过了这段艰难的时期。而另一些情况更为严重的抑郁者,症状很难自行消失,非常有必要接受专业的帮助。此外,不同类型的抑郁在发病、严重程度、病程duration和频率上各不相同。

发病:有些抑郁是急性发病(比如几天或几周之内突然抑郁),有些是渐进式发病(历时数月或者数年)。抑郁可能出现在人生的任何阶段,但青春期晚期、成年早期和晚年是抑郁发病敏感期。

严重程度:抑郁症状可分为轻度、中度和重度。

病程:有的抑郁者能在数周或者数月之内走出抑郁,然而,有些人状况起伏不定,病程持续好几年。一般认为慢性抑郁Chronic depression)(page 10)会持续两年以上,而有10-20%的抑郁者属于慢性抑郁。

频率。有些人的抑郁只是一过性的,而另一些人的抑郁却反复发作。统计数据显示,大约50%的人会经历抑郁复发。

抑郁症复发听起来让人担忧,但也是意料之中。试想,如果你从幼年起就常常感到自卑,觉得自己没有价值,终究有一天你被这种感觉彻底击垮了,你觉得自己是个彻头彻尾的失败者。或许,药物能帮助你从这段经历中恢复过来,但即便你的状况有所好转,那种失败感和自卑感仍然深埋在你的心中。药物无法重新养育我们也无法让我们变得成熟,以摆脱不合理的内在信念。不过,心理治疗师们正在探索防止抑郁复发的治疗方法。

抑郁有多常见

正如前文所说,很不幸,抑郁是一种常见疾病。就拿重度抑郁来说,它的发病率如下:

女性

男性

阶段性患病率

4%-10%

2%-3.5%

终身患病率

10%-26%

5%-12%

研究还发现,抑郁发病率在某些社会群体中更高一些(如贫困者)。此外,进食障碍(eating disorders)、物质依赖(药物和酒精滥用)、攻击性(aggressiveness)等心理问题如也与抑郁有关,而这些症状的减轻被视为抑郁症得到治疗的体现。近期研究(page 11)发现,整个二十世纪,抑郁症发病率呈稳定上升趋势,但其原因未有定论。社会经济的变化、家庭和社会团体的割裂、年轻人(尤其是失业者)的无望感以及不断增高的期望值,可能都难辞其咎。

通常而言,抑郁症有多种类型。但由于类型太多,所以那些术语实际上并没有什么用处。关键是要明白,并非所有的抑郁症表现都一样,它们在严重程度和病程上差别很大。

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